Κάρδαμο....Elettaria cardamomum

 

Βιβλιογραφικές πληροφορίες

Το κάρδαμο είναι καλαμοειδές πολυετές φυτό, αναπτυσσόμενο μέχρι ύψους τριών μέτρων, με επιμήκη φύλλα, μικρά κίτρινα άνθη με βιολέ χείλη, και ωχρο-κίτρινους καρπούς που περιέχουν καφεκόκκινους ωοειδείς σπόρους. Οι σπόροι αυτοί περιέχουν το αιθέριο έλαιο. Το φυτό είναι ιθαγενές στη Sri Lanka και τη νότια Ινδία, όπου αναπτύσσεται κατά κόρον μέσα σε υγρά δάση και δασώδεις λοφοπλαγιές σε υψόμετρο 750 έως 1.500 μέτρων πάνω από το επίπεδο της θάλασσας.

            Για πάνω από 3.000 χρόνια, το κάρδαμο χρησιμοποιήθηκε εκτεταμένα τόσο από την Κινέζικη ιατρική όσο και από την Αγιουρβέδα.  Στην Ελλάδα εισάγονταν  από τον 4ο  αιώνα π.Χ., και χρησιμοποιήθηκε από τους Έλληνες γιατρούς συμπεριλαμβανομένου του Ιπποκράτη, τον πατέρα της Δυτικής ιατρικής. Το 17ο αιώνα ο Άγγλος βοτανολόγος William Cole θεώρησε το κάρδαμο «αρχηγό όλων των σπόρων», γράφοντας ότι «τραβούσε τους φλεγματικούς χυμούς και από το κεφάλι και από το στομάχι». Παραδοσιακά, οι σπόροι κάρδαμου χρησιμοποιήθηκαν για μια ευρεία κλίμακα παθήσεων - κατακράτηση υγρών, βήχας, και διάφορες νευρικές διαταραχές. Στην Ανατολή, εκτιμήθηκαν επίσης σαν αφροδισιακό.

            Οι θεραπευτικές ιδιότητες του αιθερίου ελαίου του κάρδαμου είναι παρόμοιες με εκείνες του μάραθου. Ενώ είναι γενικό τονωτικό της ζωτικής ενέργειας του σώματος, η κύρια χρήση του έγκειται στη θεραπεία παθήσεων του πεπτικού, ειδικά εκείνες που προκαλούνται από τη στασιμότητα της ενέργειας- Qiμέσα στο Στομάχι και τα έντερα. Είναι άφυσο και αντισπασμωδικό: ανακουφίζει τη δυσπεψία και ναυτία, το κοιλιακό φούσκωμα και τους κολικούς, καθώς και το λόξυγγα και τον τυμπανισμό. Για λήθαργο, ανορεξία και αραιές κενώσεις. Το γεγονός ότι οι σπόροι μασιούνται για να «γλυκάνουν την αναπνοή» - κοινή συνήθεια στην Ινδία - καταδεικνύει την αξία του στην εξουδετέρωση της δυσοσμίας του στόματος.

            Περιγραφόμενο σαν κεφαλικό, το αιθέριο έλαιο του κάρδαμου θεωρείται επίσης ήπιο τονωτικό του εγκεφάλου και του νευρικού συστήματος. Μπορεί να βοηθήσει τη συγκέντρωση αν είμαστε νοητικά νωθροί, αλλά και να μας χαλαρώσει όταν είμαστε στενοχωρημένοι ή σε υπερένταση. Μαζί με άλλα έλαια που συνδυάζονται με το Στοιχείο της Γης, είναι έμφυτα σταθεροποιητικό και εξισορροπητικό.

            Ψυχολογικά, λοιπόν, το έλαιο του κάρδαμου ενδείκνυται για προβλήματα που σχετίζονται με το Στοιχείο της Γης: για ελλιπή συγκέντρωση, υπερβολική σκέψη, και στενοχώρια - ειδικά όπου υπάρχει κάποιος βαθμός νευρικής εξάντλησης.  Οποτεδήποτε αισθανόμαστε μας στερούνται οι ευκαιρίες ή η γενναιοδωρία, και φοβόμαστε δεν θα μας δοθεί εκπλήρωση των στόχων μας, το έλαιο του κάρδαμου μας θυμίζει την αληθινή αφθονία της ζωής, και αποκαθιστά την επιθυμία μας για ευχαρίστηση.

            Συνδυαζόμενο με τον Ταύρο, σύμβολο σταθερότητας και όρεξης, προάγει μιαν αίσθηση γήινου ρεαλισμού, βοηθώντας μας να αφομοιώσουμε το κόσμο όπως αυτός είναι. Ταυτόχρονα, το έλαιο είναι ανυψωτικό, και ξαναζωντανεύει τη δίψα μας για τη ζωή και τη διατήρησή της.